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主治專長分類: 青春痘
2018-10-10
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青春痘是青春期的必經過程,長大就會好?

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門診中,常常有患者的父母問我:「青春痘不就只是青春期必經的正常過程而已嗎?青春期過了不是就好了?我年輕時也長過痘痘啊,現在還不是好了?」

先說結論:「大錯特錯!青春痘是一種皮膚疾病,並不是青春期的『正常過程』。」

世界級的青春痘大師 Zouboulis 教授,甚至稱呼青春痘(正式名稱為「痤瘡」)為一種「慢性全身性的疾病 (chronic systemic disease)」。原因是青春痘不僅影響了外觀,也會對患者的心理層面產生很大的影響。另外,痤瘡也與多種徵候群有關,甚至與飲食的關聯性也正在被研究中。

因此,這個題目,可以分為幾個議題討論:

一、青春痘就像第二性徵一樣,青春期一定會長?

二、青春痘在成年後就一定會好起來?

三、還有什麼狀況下,不是青春期也會長青春痘?

四、青春期的痘痘不治療會怎樣?

 

青春痘是多因素的疾病

青春痘之所以用了「青春」兩個字,是因為它好發於青春期,所以常被叫「青春痘」。但事實上,痤瘡也可能發於成年人,甚至連新生兒也有可能產生痤瘡。可以參考這篇文章:「痘痘 不是青春才有痘」。

青春痘有四大成因:皮脂腺分泌旺盛,毛囊開口過度角化,痤瘡桿菌過度增生,以及發炎反應。雖然這四大因素,一般在青春期時最活躍,也正是「青春痘」一詞的由來,但卻不是只有青春期才會有這四大病因。

因為上述四大病因,又間接受到很多因素的調控,例如:睡眠、肥胖、食物、內分泌等 (如下圖) ,這些問題都不見得只有青春期才有,成年人常因工作而熬夜,女性無論年紀,都有可能月經混亂,而肥胖更是現代的文明病,所以青春痘不見得在過了青春期後就會好轉。

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青春痘也可能發生在成年人

我想每位成年人,應該或多或少都有一些經驗,本來不太長痘痘的,在熬夜或工作壓力大時,會突然冒幾顆痘痘。這顯示青春痘並非青春期的專利。

我在「擺脫女性成人痘,請您這樣做」一文中提到,成人痘分為三類:持續型、遲發型及再發型。其中,「持續型」和「再發型」都是青春期時就有長痘痘,也就是說,即使青春期已經過了,二十五歲之後還是有可能再長青春痘。而「遲發型成人痘」的存在,更說明了即使青春期不長痘痘,25歲以後還是有可能長出痘痘來。

由此可知,一廂情願地認為「青春痘長大就會好」而不管它,任由痘痘一直長,最後的結局就是滿臉坑坑巴巴的月球表面。

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青春痘(痤瘡)可能是藥物引起

最常見的就是口服或外用類固醇。類固醇的發明,是人類醫療史上很重要的里程碑,它幫助解決了許多以往無法治療的疾病,沒有它,很多人會因此而死亡。

但是,類固醇也有一些副作用。有些人在使用口服或外用類固醇治療某些疾病後,會產生「類固醇痤瘡」。這種痤瘡的特色是,丘疹的型態及大小較為一致,且沒有白頭或黑頭粉刺,可發上在臉上、身上或手臂。只要正確治療,並去除因素,治療效果通常不錯。

另外,偶爾也可遇到患者因為躁鬱症而用「鋰鹽」治療,結果產生痤瘡。

還有其他一些藥物也可能會導致青春痘,在此不贅述,但也都與「青春期」無關。

 

青春痘(痤瘡)可能是身體疾病的一種表現

有一些體內的疾病,也會以「青春痘」來表現。最常見的就是女生的「多囊性卵巢症候群 (PCOS,polycystic ovary syndrome)」。除了臉上會長青春痘之外,還可能有多毛、掉髮、肥胖、生理期不規則等症狀。此病是因體內雄性荷爾蒙分泌過度旺盛,導致整個內分泌失調所致。

一般一歲以上到青春期前的小朋友,不太會長痘痘。但如果有長,就要小心是不是有荷爾蒙方面的異常,需要進一步的檢查是否有過度早熟的問題。

其他還有一些較少見的徵候群,在此不贅述。重點在於,這些疾病也都與「青春期」無關。

 

青春痘長的位置不同,有時暗示不同的原因

中醫的論點,認為痘痘和五臟六腑有關聯性,可以從痘痘長的位置,判斷那個內臟出了問題,例如肺火旺、腎陰虛、肝火旺等。不過筆者接受的是西方醫學教育,對於中醫理論並不了解,所以無法評論。

在西醫的觀點,痘痘長的位置,和內臟並沒有絕對的關聯性。然而,不同位置長的痘痘,可能和一些特定因素有關。例如,只長在額頭的痘痘,可能是「髮油型痤瘡」或「機械型痤瘡」。前者是因造型用的髮油所引起,好發於男生;後者則與「摩擦」有關,主要是因為前額頭髮太長,不斷刺激皮膚所造成。

▼一位成年男性,在額頭產生「髮油型痤瘡 (Pomade acne)」。

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長在下巴的痘痘,女生有可能是俗稱「內分泌失調」的「荷爾蒙型痤瘡」,常伴隨生理期不規則。而男生則要注意是否與牙膏有關。

▼一位成年男性患者在換了含氟的牙膏後,突然長了很多青春痘(左圖)。經適當治療,並換用不含氟的牙膏,痘痘很快就消掉,也不再復發。

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而長在頸部、肩膀、上臂的痘痘,要考慮「夏季型痤瘡」,主要是日光所引起。常常是春天開始發,夏天最嚴重,秋天就好了。

化妝品痘」則是因為用了易致粉刺的保養品,阻塞毛孔而導致。

若「痘痘」只長在臉部正中央,很有可能其實是「丘疹膿皰型酒糟」,而不是一般的青春痘。其治療的策略完全不一樣,因此需要很正確的診斷。

更多關於痘痘長的位置所代表的涵意,請見「抗痘大作戰,位置差很大」一文。由此可知,青春痘(痤瘡)的類型有很多種,其成因不見得和「青春期」本身有關。

 

青春痘發炎愈久,愈容易留下疤痕

任由痘痘一直長,期待它自己好轉,是一個很大的錯誤。

痘痘發炎的嚴重程度,發炎的時間長短,以及患者個人體質對於發炎後的修復,都是會不會形成紅、黑、凹、凸等痘疤的重要因素。由於青春期的時間長達好幾年,如果這段期間放任青春痘一直長,長期慢性的發炎反應,會導致真皮組織被破壞得太厲害,組織會塌陷,很容易形成痘疤。特別如果父母本身就有年輕時留下來的凹疤,更要小心家中的青少年,有很高的機會也會再次留下遺憾。

▼這是痘疤的組織切片。在顯微鏡下可以看到,之前因為青春痘發炎得太厲害,導致毛囊和真皮層被嚴重破壞,產生嚴重的疤痕 (藍色虛色圈起來的區域),且一直延伸到皮下組織。

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▼當痘痘發炎得太厲害,就有可能形成痘疤。有些痘疤很深,相當難治療。

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也因此,青春痘的治療,講求速戰速決,避免戰線拉長,發炎持續太久。

在以前的青春痘治療指引,常將口服A酸 (roaccutane,羅可坦)列為最後一線用藥,也就是在一般傳統用藥治療一段時間無效後,才會選擇目前口服A酸的治療。不過最近有愈來愈多的醫師認為,愈早使用口服A酸,愈能讓痘痘好得快,減少痘疤疤痕形成的機會。

如果已形成痘疤,可採取許多方式治療,詳見:「只留青春…痘疤別逗留」一文)。

而針對凹陷型痘疤,治療方式也很多樣化,需根據每位患者的狀況,訂定客製化的治療計劃。(詳見「凹陷型痘疤,治療新觀念」及「痘疤協同式療法:提昇療效,縮短療程」)

 

結論

由上可知,痤瘡會被許多與「青春期」無關的因素所誘發,像化妝品,內分泌失調,藥物,季節,壓力,熬夜等,甚至可能是體內的某器官出了問題。如果沒深究原因,將病因去除,並加以適當治療,則整個青春痘的病程會拖得很長,也很容易復發。

所以,不要再將「青春期」長「青春痘」視為理性當然,它是一種疾病,需要積極的治療,以免留下難以挽救的痘疤。

 

參考資料

Clin Dermatol. 2014 May-Jun;32(3):389-96.
 

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